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ディープフォレストからの便り

 ディープフォレストのログハウスで生活するDボーイズとランディ、季節の移り変わり、日々の出来事を便りにのせて発信します。

iRobot

 ”家電製品は買わない”と決めていたのに買ってしましました。アイロボット・ルンバ!アマゾンで税込み32,000円、大分安くなりましたね。
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 時間を買うつもりで買いましたが、所詮ロボット期待どおりにはいきません。あらかたは掃除してくれますが、見落としも多いです。あとで掃除機で捕捉すれば問題はありませんが、TVショッピングで謳っているほど完ぺきではありません。

 結果から言うと思っていた程度の仕事はしてくれるので満足度は70%と言ったところでしょうか?
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 拭き掃除をするルンバもあるみたいですが、評判は思わしくないので人力ですることにしました。

 いずれにしても掃除の時間は短縮できました。3Fのトレーニングルームもきれいになりました。
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Traffic violation

 グランドキャニオンへ訪問する前日の夜、車でターゲットに行きました。ターゲットはスーパー、日本で言うイオンみたいなところです。

 レンタカーにはGPSが付いているのですが、アメリカ人と同じでいい加減!迷ったのでショップの駐車場でデータ入れ直し、出発したところで後ろから青色の回転灯とサーチライトに照らされました。映画で見るシーンとまったく一緒です。サイレンの吹鳴はありません。
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 「えぇ~私ですか???」

 基本どおり車を道路の右側に寄せて停車します。車外には出ずに両手を見えるところに置いて窓開けて指示を待ちます。

 駐車違反はありましたが、初めての経験!しばらくするとオフィサーが近づいて覗き込みます。手はしっかり腰にあります。夜、それも22:00過ぎてるので緊張感が漂います。

Dボーイズ「交通違反ですか?」

POLICE「日本人?」

D「はい。本物の警察官ですか?」上着めくってバッチを見せます。パトカーに乗ってるし制服着てるので本物なんですけどね。でもお決まりで!沈黙!!!

P「迷ったの?」

GPSあったけど。D「はい」

P「どこへ行くの?」

D「コンフォート・スイートです」

P「じゃついてきなさい」で、落着です。

 いい経験と言うか、ドキドキでした。丁重にお礼言ってコンフォートの駐車場で別れました。オフィサーJありがとう。アメリカのPOLICEいい人もいます。。。

 ※会話はすべて英語です。当たり前だけど。
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Accident

 意外と思うかもしれませんが1月は薪ストーブの設置は少ないです。12月は多いのですが、なぜか1月は激減します。それが今年は寒さのせいか?雪のせいか?問い合わせが非常に多いです。

 問い合わせが多いということは自然と現地確認も多くなります。現地確認って結構時間とられるんですよね!サッと見て帰ろうと思うのですが、最低でも午前または午後を費やしてしまいます。仕事なので仕方ないですが・・・・・。

 で、多いのが「ホームセンターの薪ストーブを設置してほしい」という依頼!ホントに多いです。日本の社会に”ホームセンターで買い物”という文化は根づいてるんでしょうね。

 本体はともかく、ホームセンターで販売してる煙突は施工しません。パターンとしてはセルキルクで煙突施工、特注アダプター接続でホンマや大陸製の本体という形です。あまり乗り気はしませんが、苦肉の策です。

 来週も後半は現地の確認が何件かあります。。。
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White Chrismas

 アリゾナはクリスマス白一色、ホワイトクリスマスとなりました。友人とクリスマスを祝います。クリスチャンではないけど、クリスマスは即席クリスチャンになります。
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 ケーキと言うよりおいしい料理とおしゃべりでクリスマスを祝います。アメリカはそうは言っても本場です。飾付やプレゼントが半端ない。包装も過剰です。

 日本人で貧乏性なのでプレゼントの開封がなんとも!包装紙ブリブリに破るんです。。。あ~あ~、きれいな紙がもったいないー。
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 その後25日は町に出てみました。車はご覧のとおりです。。。

 ご承知と思いますがアメリカのクリスマスは、20年前の日本の正月、ほぼすべて閉店です。マクドナルドやガスステーションでさえも・・・。もちろんショッピングセンターもすべてCLOSEです。悲しい!
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 家族や友人と家で祝うのが基本です。

 翌日からはグランドキャニオンNPです。雪融けるかな~。。。
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Coldest day in winter

 今日は午前で仕事終わらせて午後から森へ行きました。寒さも緩むと言うことでしたが結構寒い。でも私的には普通です。快適です。

 森で仕事をすればちょうどいい感じ!春や夏に同じ仕事すると倒れるでしょうね。だから今が一番いい季節。もう少し寒くてもいいかな?

 相変わらずラジオのAM放送では「寒い寒い」の連呼、「早く春が来ないかなぁ~」なんて言ってました。ビルの中や建屋の中で仕事してると寒いのだろうけど、外で身体使って仕事してると寒くなんかないですよね!風邪もひかないし、健康的です。

 寒さが続くと電話が多くなります。”薪ストーブの設置、メンテ、トラブル、紹介”結構かかってきます。手を止めて対応してると汗が冷えて寒い寒い。駆け足しながら電話してます。

 夕方からは現地の確認、最近これも多いです。今日のお宅は20年暖炉焚いておられます。それでも暖炉はやっぱり寒いんですよね。工事してあげたいけど大掛かりになりそう。「早く薪ストーブつけたい。」とおっしゃるけどいろいろ問題が・・・。

 そんなこんなで一日がとっても速く過ぎて行きます。とりあえず森の伐採は終了しました。あとは運び出しと玉切りです。チェンソー目立てしてそれに備えます。。。
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Flagstaff

 フラッグスタッフはアリゾナ州の都市です。

 今はやりのセドナやモニュメントバレー、グランドキャニオンへとアクセスが便利なのでよく立ち寄ります。有名なルート66も走ってます。町の東部は古き良きアメリカを残す町並みが延々と続きます。
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 でもこの季節、写真のように大雪が降ります。アリゾナと聞くと南部の暖かな気候を思い浮かべますが、セドナもモニュメントバレーもグランドキャニオンも雪が降ります。それも結構しっかりと・・・。
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 行った日もインターステート40は大雪でご覧のありさまです。借りたレンタカーはコンパクト・カローラのノーマルタイヤ、どんどん雪が積もって怖い怖い。
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 なんとか町に到着してゲートのコンフォートにチェックイン、2日間缶詰となりました。ここでゆっくり休んで時差ボケもとれて、アメリカのホワイトホリデーも満喫しました。
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Dovre Vintage 50

 県北は大変な雪みたいですね。県南、特にこの辺りは気温は低いですが、雪が積もるようなことは滅多にありません。積もってもすぐに溶けてなくなります。ここまで降ると雪も作業障害ですね!北部の薪ストーブ屋さんどうしてるんだろう。
 
 ドブレのビンテージを設置しました。大きい方、50です。正直私、この薪ストーブがあまり好きではありません。でも最近ビンテージも含めてドブレの薪ストーブ、とっても人気があるのです。ネットやSNSでもよく登場するのでネットをよく見てる人がそれにつられて設置する相乗効果も出ています。
ドブレ・ビンテージ
 施主さんに「なぜビンテージ選んだんですか?」と尋ねると単純に「デザインです。」と・・・。

 ある意味これは正解ですね。各社販売のために「針葉樹が焚けます。」とか「焔がきれいです。」とか「メンテが楽です。」とかいろいろ言ってますが、私はデザインで選ぶのが一番だと思ってます。

 大陸メイドは別にしてアメリカ・カナダ製もヨーロッパ製もそんなに大差ないです。金属製のボックスの中でたき火するだけです。と言ったら言い過ぎでしょうか?

 私は昔から個人的に”バーモントキャスティング”が一番好きです。なかでもデザインが一番気に入ってます。次は熱がよく出るとこかな?「パーツ代が高くつく」と言う人もいますが、それはあまり気になりません。が、100円貯金はしてた方がいいかもしれません・・・。

 最近は特徴の説明やアドバイスはするけど、機種選定の誘導はしてません。お施主さんが好きな薪ストーブを選べばいいと思ってます。
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SeeK Thermal

 アメリカで買ってきました。Seek Thermal
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 iPhoneに繋いで使うサーマルカメラです。もっと高額なサーマルも所持しているのですが、ちょっと気になって買ってきました。

 所持している軍用の高性能とは比べ物にならないほど安いです。性能はわかりません。でも購入するには規制があるみたいで例のごとくIDの提示を求められました。
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 箱に書いてあるスペックは結構いいです。この部門は日進月歩進歩が目覚ましいです。安いからと言って侮れません。
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 購入時に”アメリカ国外ではアフターサービスは受けられない”旨の説明がありました。でもいいです。この価格なら・・・。

 後日性能も含めてアップします。今からとっても楽しみです。。。
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Thanks!

 出国するときもアメリカに入国するときも、アメリカを出国するときも日本に入国するときも、「軍の仕事してますか?」と聞かれます。服装はそうでもないのですが、トランクやバックにそれらしきステッカーとか貼ってるので・・・。バックはACUだし。

 日本はわかりませんが、アメリカの空港でミリタリーに対する対応は感謝・尊敬です。日本はないですが、アメリカの航空会社はミリタリーの割引と優先搭乗があります。
AIR PORT ARMY
 今の時季にこの話題はタイミング悪いのですが、昨年末の渡米でも強く感じました。

 日本はなぜかミリタリーに対する印象と言うか風当たりはきついですね。SNSとか見ても結構悪く書かれてます。知り合いの音楽関係の女性なんてメッタ切りです。昔自●隊に在籍してた時もそれは強く感じました。

 ”国を守ってる”と言うよりは野蛮と言うか悪の印象ですね。ミリタリー関係のこと悪く言ってると良識があるような風潮もあります。そういう人に限ってホントのこと全く知らないんですよね。どういう活動してるかなんて。

 米国と日本を行き来して思うのはもう少し国のために働いている人に敬意を払った方がいいような気がします。

 入国審査で日本のパスポート出してるのに「米軍の方ですか?」って尋ねる入国審査官よりよっぽど価値のある仕事してると思うけど・・・。
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BAGDAD CAFE

 目的地はフラッグスタッフですが、ちょっと寄り道、バグダッドカフェに行ってきました。
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 以前に訪問したことはあったのですが、映画を見てまた訪問したくなりました。

 まえとはちょっと様変わり、古い建物は撤去されていました。給水塔はハリケーンで吹き飛んで、映画に出てくるカフェとキャンピングカーはそのまま残ってます。が、映画に出てたおじいちゃんは亡くなったようです。
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 でもまだ映画の影響で尋ねる人は多いみたいですね。

 LAからラスベガスに向かう途中をちょっとだけ南に下がるとあります。映画とはまた違った雰囲気でいいです。
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 時間が30年戻って止まってしまったような感じがなんともいいです。お勧めです。

 バグダッドカフェのテーマ音楽です。→ Calling you
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Outmeal

 最近我が家の朝食はオートミールです。ご承知のとおり共働きなので、ササーッと食べられるシリアルやオートミールとなってしまいます。

 ホントは母親が作ってくれてた白いご飯にお漬物、味噌汁が希望なのですが、嫁さんもフルタイムで働いてるので贅沢は言えません。

 アメリカで滞在するときももっぱらオートミールです。たまにマフィン・スクランブルエッグ・ベーコン等の豪華?版もありますが、ほとんどシリアルかオートミールです。
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 食物繊維やビタミンも豊富なようで健康的ですが味は???です。最近はシナモンやメープル、リンゴやレーズンの入った物もありますが、我が家はオリジナル、燕麦のみです。

 初めてオートミールを食べたのは10年くらい前、知り合いのロシア人の女の子にご馳走してもらいました。ロシア語ではカーシャですね。慣れない味で一気に流し込みました。今ではそれを美味しいと感じるようになってますが・・・。
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 食感もネバネバして食べにくいんです。

 興味のある方はご一報ください。我が家には本場アメリカのオートミールがたくさん保存してありますので・・・。
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1.17

 煙突の貫通工事と雪害で曲がった煙突の修理のため、当県のNW市とKM町に行ってきました。昨日の話です。足を延ばしてHM町とKG町にも行くつもりでしたが、大雪のため断念しました。
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 しかしすごい雪ですね。ここまで降ってるとは思っていませんでした。あちこちで車はひっくり返ってるし、カーポートや小さな小屋がいくつも押しつぶされてました。結構降り続いたので交通機関は完全にマヒしたようです。自然の猛威にはなすすべがありません。

 1月17日だったのでFMではしきりに震災のことを流してました。私、阪神大震災の時は今とは全く別の仕事してました。当日出勤してずっとテレビモニター見てましたね。それから数日間は交代でずっと応援、被災地を見て神戸はホントにもとに戻るのか?と思いました。
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 ラジオでは主に”地震に備える”旨の発言が多かったですが、私はあまり意味がないと思ってます。今は結構その辺がシステマチックにできてて、すぐに救援が来ます。昔ほど困ることはないでしょう。

 阪神大震災級の地震が来ると震源地の近くの建物は多くが倒壊するので、時間にもよりますが被害は大きいです。生き残れるかどうかは運でしょうね。多くの圧死事案をみましたが、机の下に入るとか、防衛ポジションをとると言うレベルではないです。

 「建物の外に出るとガラスや外壁が落ちてきて危ない」とも言ってましたが、建物に残るのもどうかと思います。

 KISS FMを聞きながらの長距離ドライブ、あの日を思い出しました。。。
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Fire!

 米国から帰国した先日、近くの別荘地の役員さんから電話がありました。「お正月に火災があったので来てほしい」と・・・。

 なぜ呼ばれるのかよくわかりませんでしたが、行ってみるとなるほど・・・。薪ストーブが原因の火災です。
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 世間で言う全焼、丸焼けです。住人は男性の一人暮らし、愛犬が2匹いたようですが、全員避難して無事だったようです。でもお正月だから大騒ぎ、山の中なのですが林野に延焼しなかったのが不幸中の幸いです。

 原因は???行政は”貫通部の断熱不足”と判定したようですが、私は多分煙突の離隔距離の問題だと思います。写真で見る限りイソライト・メガネ石はちゃんと入ってますから!
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 見分すると室内の化粧板の方が焼きが激しいので室内のランバーが炭化して出火したんだと思います。

 この別荘地、ホームセンターで買った薪ストーブをセルフビルドで施工した物件がたくさんあります。役員さんは「また出火するのでは???」と考えてるようですが、確率は高いでしょうね!値段ははりますが貫通部から外部は2重煙突にするべきでしょう。
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 それとこの中国製の薪ストーブ、火の調節があまりできません。燃料をいれると際限なく温度が上がります。それにこのボイラー用のペラペラ煙突では怖くて焚けません。

 この件に触れると悪口になるのでこれ以上書きませんが、安全性を蔑ろにすると痛い目に合います。お金を投下するところはよく考えなければなりません。。。
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HAPPY NEW YEAR!!!

 遅くなりましたが明けましておめでとうございます。無事帰国しました。
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 今回はCA・NV・AZ・UTあたりの西海岸に行ってきました。だんだん旅行も慣れてきて効率よく仕事も遊びも熟してきました。
今日からまたブログを綴ろうと思います。
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 お休み中も結構な数のアクセスがあったようでありがたい限りです。
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 個人の気ままな、好き勝手なブログですが今年も1年、よろしくお願いいたします。
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